muschi e licheni // una panoramica

La maggior parte delle persone crede che muschi e licheni non siano commestibili. Invece costituiscono una parte sostanziale della dieta nell’Artico, e quasi ogni lichene è commestibile. Ciò non implica che tutti siano appetibili o nutrienti , ma la maggior parte può essere mangiata.

I Licheni possono essere difficili da riconoscere ma per fortuna non sono come i funghi. Mentre il 96% delle 10.000 specie di funghi non sono commestibili (compreso il 4 percento che sicuramente vi ucciderà) solo due licheni su circa 20.000 sono ciò che noi chiameremmo velenosi, la Letharia vulpina e la Vulpicida pinastri e si notano visibilmente perché sono entrambi gialli, uno di un giallo verdolino e l’altro giallo zolfo. Non possono essere ingeriti ma possono essere comunque utilizzati esternamente su ferite e piaghe.

La maggior parte dei licheni ha un sapore troppo acido per poter essere mangiato crudo e un gusto simile a quello dell’aspirina. Quindi in qualsiasi caso vanno sempre seccati, cotti o preparati.

Alcuni dei licheni più diffusi e comunemente mangiati sono la Cladina rangiferina e la Cetraria islandica e sono stati spesso usati come cibo dalle persone soprattutto durante periodi di
carestia. Ma ci sono anche molti popoli che hanno usato i licheni abitualmente gustati come una prelibatezza ( come l’Umbilicaria esculenta in Giappone) o come dessert (la Cetraria islandica in Scandinavia ) .

Ci sono tre cose sorprendenti riguardo i licheni . Il primo è che il lichene è una simbiosi di due forme di vita, funghi ed alghe, dove il fungo fornisce la forma e le alghe il sistema operativo all’interno .

La seconda sorpresa è che la gente ha utilizzato, in diversi luoghi e tempi i licheni per produrre alcol. Per circa 50 anni nel 1800 la Svezia ha esportato la produzione di alcool da licheni nel resto d’Europa come alternativa all’ alcol di grano. L’acquavite “akvavit” di licheni è stato un grande successo. Akvavit deriva dalla frase latina Aqua Vite, che significa ” acqua della vita. “La parola irlandese “whiskey” ha la stessa etimologia di origine latina e significa la stessa cosa: “L’acqua della vita”.

Comunque, tornando all’uso dei licheni, non solo venivano utilizzati per fare l’alcol, ma anche per farne una melassa. Che l’alcool e la melassa possano essere fatti da licheni mette in luce il loro terzo aspetto interessante : la maggior parte licheni , tra cui la maggior parte di quelli che vedete su alberi, rocce e vecchie pietre, sono carboidrati al 94%. Hanno perciò il 14 % in più di carboidrati rispetto a una patata . Come abbiamo già accennato insieme ai carboidrati contengono anche molti acidi e devono quindi essere preparati in un certo modo.

La quantità di acido varia da specie a specie, per esempio la C. Rangiferina , essendo tra i più nutrienti è meno acida . Una combinazione di studi nutrizionali suggeriscono che i licheni del genere Cladonias sono costituiti, in peso secco, dal 1,4 % di ceneri, 5,4 % di proteine, 32,9% di fibre, 2,1 % di grassi, il 0,501 % di niacina, 3,7 % di calcio e il 0,09 % di fosforo. Contengono anche la vitamina A. Fibre, carboidrati , vitamine e proteine. Forse i vecchi scandinavi ci possono suggerire qualcosa.

I metodi per rendere i licheni commestibili sono molti. Possono essere immersi più volte in acqua con bicarbonato di sodio aggiunto ad ogni cambio. Un altro metodo è quello di immergerli in cenere di legno duro che è fortemente basica. O la versione moderna di questa variante che prevede un ammollo in una soluzione all’1 % di cloruro di potassio. Un metodo utilizzato in Cina è quello di far bollire i licheni per 30 minuti e poi di metterli in ammollo per due giorni con diversi cambi di acqua. A questo punto sono pronti per essere mangiati, mescolati con altri ingredienti o essiccati e aggiunti alla farina o come addensante per minestre. I Licheni sono spesso cucinati fino a quando non si trasformano in una massa gelatinosa utile anche per preparare budini.

Un altro modo per togliere acidità è quello di prendere circa tre tazze di licheni, coprirli con acqua, aggiungere circa un quarto di tazza di bicarbonato di sodio, metterli su un fornello , portare ad ebollizione e far bollire per circa 15 minuti. Scolare, sostituire l’acqua, sostituire il bicarbonato di sodio, portate a ebollizione ancora una volta e far bollire per circa 15 minuti. Scolare, lavare e a questo punto cucinare o esiccare.

Per evitare questo procedimento un tempo, dalle persone non vegetariane, venivano consumati anche i licheni trovati nello stomaco delle renna.

A volte ho visto raccogliere la Cladonia e sgranocchiarla al momento ma io non lo consiglio. Alcune fonti riferiscono che i boscaioli nel nord del Canada utilizzavano i licheni di roccia per fare uno ” stimolante ” tè facendoli bollire per 15 minuti. Ma sconsiglio anche questo se per voi un mal di stomaco non è stimolante .

Un’altra cosa da considerare è se mangiare licheni provenienti da aree popolate, io personalmente preferisco raccogliere licheni in aree incontaminate. Pensate che i licheni crescono molto lentamente, uno o due centimetri l’anno, e possono vivere fino a 3.000 anni rimanendo poi fermi per altri 10.000 anni.

Esistono cinque diversi tipi di licheni: quelli che crescono in gruppi, quelli che crescono in fiocchi comunemente presenti sugli alberi, i licheni che creano una sorta di crosta che spesso vediamo sulle pietre, i licheni che sembrano una combinazione di fiocchi e crosta, e una classe denominata Leprous. Fra questi troviamo la maggior parte dei licheni comunemente mangiati.

Come la Gyrophora Umbiliceria di cui le truppe di George Washington si nutrirono durante l’inverno mortale del 1777 a Valley Forge. O la Lecanora, alias Manna, che viene trasportata dal vento ed è il lichene menzionati nella Bibbia, che sfamò gli ebrei con la sua pioggia. Gli indiani si nutrivano di Alectoria, chiamato anche Black Tree e venivano comunemente mangiati anche l’Evernia, la Sticta, l’Umbilicaria esculenta, la Peltigera canina, e la Aspicilia esculenta .

Anche l’Usnea è commestibile, ma è più prezioso come antibiotico e antisettico. Infatti, si stima che il 50 % dei licheni hanno applicazioni mediche.

Se non siete inclini a mangiare licheni, è possibile utilizzarli per calcolare quanto tempo ha, minimo, l’elemento sul quale poggiano, albero o pietra che sia. Per calcolarlo, basta misurare il lichene in centimetri dal centro verso il bordo esterno, poi moltiplicare per cinque e sottrarre il totale in anni da oggi per ottenere l’ultima data che rappresenta l’età minima dell’albero o pietra.

 

bibliografia:

fonti: Green Deane, Reinder moss on “Eat the weeds” // Journal of Economic Botany vol. 10 # 4 pp 367-392 , 1956 da George Llano //